【乌拉圭】上帝的饮料— 马黛茶

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“天上的两个女神,一个叫月亮,另一个叫彩云,她们因难耐天宫 的寂寞而来到人间。在丛林中遭遇美洲虎追击,千钧一发之际一位正在 打猎的印第安老人突然出现并用飞剑射死了老虎。为报答救命之恩,女 神在老人的小屋周围种上几棵开满百花的马黛树,并托梦教老人如何栽培、采集和饮用。收获后老人天天饮用,成 了长生不老的百岁老人。”这就是一段关于 马黛茶传说的故事。

在乌拉圭大街小巷,学校办公室,随 处可以见左胳肢窝夹着一个中等大小的水壶 瓶,左手拿着一个椭圆小杯子的人。他们都 在享用着一种堪称上帝的饮料— 马黛茶。 马黛茶西班牙叫Mate,但与英语单词朋友 (Mate)的发音不同。马黛茶在巴西南部, 乌拉圭、阿根廷和巴拉圭非常受欢迎,几乎 人人都爱喝。有人调侃说乌拉圭人可以用右 手做所有事情,开车、系鞋带、看报纸等 只用一只手,因为另一只手是用来拿马黛茶 的。可见乌拉圭人对马黛茶的喜爱。

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马黛茶的茶杯一般是木质的,手掌大小,椭圆形。水壶有半个手臂 那么长,一般是塑料或不锈钢保温壶。喝茶时不直接用嘴接触茶杯喝, 因为马黛茶茶叶很细,直接喝会饮入茶叶。怎么喝呢?当地人会用一种 特制的不锈钢小吸管吸着喝,吸管入口处有个小洞可过滤茶叶。

马黛茶不光是一个人喝。当朋友聚在一起时一般只用一个茶杯,一 个人盛茶,一个一个人传递着喝下去 。第一次喝马黛茶时朋友将茶杯递 给我,我说:“谢谢。”朋友解释到:“接茶杯时,不用说‘谢谢’, 只在最后一次喝完不想再多喝时说。”喝马黛茶的另一个礼仪是— 喝 茶时非盛茶者不能搅拌茶叶。

马黛茶有着提神、充饥、增强抵抗力等效果。乌拉圭是世界人均食 用牛肉最多国家,人们食用蔬菜量很少。但是乌拉圭人的心脑血管发病 率和肥胖人群比例极低,很少人有中风、糖尿病等症状。这些都与乌拉 圭人常喝马黛茶不无关系。

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