南極北極遊記

【南極游系列8】泛舟於藍冰世界-南極浮冰(圖)

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     去南極除了看可愛的企鵝,還有一大吸引人的亮點即是南極的冰。寒冷的氣候造就了眾多的冰川和浮冰。

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    南極有兩種冰,一種是海水冰,另一種是淡水冰。海水因含鹽分,要到 -1.9°C 左右才會結冰。海水成冰時部分鹽分會流走,成冰後鹽分亦會沉澱至底部再溶回海中,因此海冰的鹽分大約只有海水的十分之一。在無風無浪的冰冷環境下,水面很快會結成一層厚度不足 10cm 的薄冰。

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    淡水冰又常稱作冰川冰 (glacial ice),由下雪後受壓積聚而成,跟冰川的形成差不多。南極的平均雨量跟撒哈拉沙漠相若,但經過數百萬年的累積,鎖住了全球四分之三的淡水。南極看到的冰架、冰山和冰川都屬於澹淡水冰。

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    南極大部分的地方被一層厚厚的冰覆蓋著,被稱為冰蓋 (ice cap,也稱冰帽或冰冠) 或冰原 (ice sheet)。冰蓋受重力推動緩慢地移向海岸,前緣的冰被推至海面上的部分被稱為冰架 (ice shelf,或冰棚)。冰架底部部分架于海床,部分浮於海上,厚度可達 700 米,其中最大的羅斯冰架 (Ross Ice Shelf) 面積約 50 萬平方公里,跟法國的面積相若。

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     南極大陸沿岸和南極半島西部有不少冰川 (glacier),它們的形成跟一般其他地方的冰川相同,都是下雪後因互相擠壓成冰,而冰因自身重量而下瀉而成冰川。

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    平頂冰山在不斷崩裂、融化和受到風蝕後,也會變成形態各異的較小的冰山 (icebergs)。這些冰山雖然要細小得多,不過形狀百變,加上受到風蝕,活像大自然的凋塑品。

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    很多人以為冰是白色或半透明的,其實半透明只會在較細小的冰塊中出現,而白色的冰則是因為冰裡面滲進了空氣所致。南極的冰本身因夠純淨,冰蓋和冰川的冰因自身重量受壓,困在裡面的空氣會漸漸滲出,形成帶藍色的純冰。

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冰川在移動過程中,會像銼刀般推走砂石,令冰「變髒」了,看來便變成灰色。

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    南極還有其他顏色但較罕見的冰:某些雪生藻類可在南極較暖地區的冰上生長,形成一片粉紅色的冰;某些碧綠色的海中浮游植物可滲進冰山底部,若偏巧那冰山因融化、風吹等因素令它上下反轉,便會出現十分罕見的碧綠色冰山。

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在領隊帶領下登雪山

 

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因為很陡,只能走Z字形上山

 

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山頂上

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浮冰

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企鵝

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泛舟在浮冰群中

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本文南極冰專業介紹部分文字引用於互聯網。

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