【再度环游南美洲9】参观欧洲太空中心【法属圭亚那】

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阿丽亚娜火箭发射台

到法属圭亚那观光是很多人没有想过的事情,距离远,其80%的土地为森林,旅游资源也不丰富多样。但有一处景点是到法属圭亚那的观光客必去的,那就是设在法属圭亚那的欧洲太空中心。

欧洲太空中心是法国与数个欧洲国家共同合作在法属圭亚那的库鲁(Kourou)设立的太空中心与火箭发射场。1964年法国决定在巴西正北方向、法属圭亚那中部的库鲁地区兴建法国航天中心,以取代它在阿尔及利亚撒哈拉沙漠的哈马基尔发射中心。1966年开始动工兴建,1968年4月部分投入使用,共耗资5.2亿法郎。1979年12月24日“阿里亚娜”运载火箭在这里首次发射成功。它是国际上公认最理想的发射场。由于此地靠近赤道,对火箭发射具有很大益处:纬度低,从发射点到入轨点的航程大大缩短,三子级不必二次启动;相同发射方位角的轨道倾角小,远地点变轨所需要的能量小,增加了同步轨道的有效载荷;向北和向东的海面上有一个很宽的发射弧度;人口、交通、气象条件理想等。包括欧洲空间局、法国的法国国家太空研究中心与亚利安航天公司都常在此地发射火箭。

来到库鲁,恰巧我的沙发冲浪接待主人瑞士人马克就是一名工作在太空中心的工程师。当晚在他的邀请下我们一起去参加了一个朋友的乔迁新居派对。参加的的人几乎全部是工作在太空中心负责各个项目的工程师。一般英语说得好法国人不多,而在派对上这些受过高等教育的法国人英语都说得很流利。

正在海边玩滑翔伞的马克

马克选了一天免费日带我去参观太空中心博物馆,如果不是免费日博物馆门票是4欧元。博物馆里展示着人类探索太空的历史,以及有数十个供参观者亲身参与的有趣太空实验。博物馆外树立着欧盟28个成员国的国旗和一个按照1:1比例制作的阿丽亚娜系列运载火箭。马克介绍说,阿丽亚娜是一种3级火箭,高47.7米,重200余吨,火箭的推力为245吨。这枚火箭是由欧洲航天局制造的。为了打破美苏两国在发射地球同步卫星技术上的垄断,1972年法国倡议西欧国家合作研制自己的重型火箭,得到了西德、英国、比利时和西班牙等10个西欧国家的赞同和支持,并共同参与研制。阿丽亚娜是古希腊一位美丽公主的名字,她帮助热恋中的雅典王子塞休斯逃出魔鬼把守的迷宫,一起奔向自由。现在,阿丽亚娜成为现代火箭的名字,以冲出太空迷宫而举世闻名。

我作为一个外行人,我问马克:“中国也在发展太空科技,中国的水平如何?”马克答道:“中国的太空科技发展很快,但与欧洲和美国相比还有一定差距。”

工作日的每天早上八点,太空中心还有免费的导览旅游。我跟着其他游客参观了中心内的三个火箭发射平台和火箭发射控制室。

参观欧洲太空中心让我见识到了顶尖的科技,太空工程需要太多的投入,只有大国才有实力去做这项工程吧。

库鲁的海滩

周末市民来到海边烧烤
马克
火箭发射台
火箭发射控制室

(全文完)

原文写于2013年11月

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